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Chalecos de refrigeración en la industria

Cada vez más empresas del sector optan por utilizar chalecos refrigerantes. No sólo durante los meses de verano, sino también en otras épocas del año. Se recomienda el uso de chalecos refrigerantes para los empleados que tengan que trabajar en un espacio pequeño y cerrado durante un periodo de tiempo prolongado. Por ejemplo, un gran depósito en el que se realizan trabajos de soldadura. Los chalecos refrigerantes también son útiles cuando se trabaja en las industrias petroquímica, del acero y del metal. ¿Ha pensado alguna vez en utilizar chalecos refrigerantes para sus empleados? Le ofrece varias ventajas.

Como empresario, usted quiere que sus empleados se mantengan sanos y puedan realizar su trabajo con una comodidad razonable. Un chaleco de refrigeración en la industria ayuda a que el cuerpo se enfríe. Esto significa que se utiliza menos energía, lo que permite a los empleados mantener la concentración durante más tiempo. Al fin y al cabo, el cuerpo necesita menos energía para regular su temperatura.

Elegir el chaleco refrigerante adecuado para la industria

Existen básicamente dos tipos de chalecos refrigerantes: Chalecos de refrigeración de hidrogel y chalecos de refrigeración PCM. Cuál de estos chalecos refrigerantes es el mejor para la industria depende de varios factores. Puedes imaginarlo:

  • ¿A qué temperatura ambiente se utilizan los chalecos refrigerantes?
  • ¿Cuál es la humedad en la sala donde está trabajando?
  • ¿Se utiliza ropa de protección?

Chalecos refrigerantes de hidrogel en la industria

Los chalecos refrigerantes de hidrogel ayudan a enfriar el cuerpo mediante la evaporación. La mayor ventaja de estos chalecos refrigerantes es que pueden llevarse durante un largo periodo de tiempo. Además, estos chalecos refrigerantes de hidrogel pueden utilizarse con niveles de humedad de hasta un 90% aproximadamente. Los chalecos refrigerantes de hidrogel son más eficaces a temperaturas de entre 25 y 40 grados centígrados.

Chalecos refrigerantes PCM en la industria

Dado que los chalecos refrigerantes de hidrogel funcionan sobre la base de la evaporación, no son adecuados para los trabajos en los que se utiliza ropa de protección. En este caso, puedes optar por los chalecos de refrigeración PCM. Estos chalecos de refrigeración PCM funcionan con elementos de refrigeración extraíbles, de los cuales se pueden insertar un máximo de ocho en un chaleco de refrigeración. La alta calidad de los elementos de refrigeración PCM que ofrecemos hace que los elementos sigan siendo flexibles cuando se activan. Aquí es donde se endurecieron muchos otros elementos de refrigeración, lo que reduciría mucho el confort. Los elementos de refrigeración PCM tienen otra gran ventaja: a diferencia de los elementos de refrigeración de la competencia, los elementos de refrigeración IZI BodyCooling no son inflamables.

Ventajas de las camisas de refrigeración en la industria

Ya se han descrito varias ventajas de la utilización de chalecos refrigerantes en la industria. Por ejemplo, a sus empleados les cuesta menos energía mantener su temperatura corporal. Esto significa que el trabajo puede continuar durante más tiempo, la concentración se mantiene durante más tiempo, y el trabajo se puede hacer más eficientemente. Pero hay más razones para comprar este refrigerante.

La razón más importante para utilizar los chalecos refrigerantes en la industria es la responsabilidad que tiene con la salud de sus empleados. Al ofrecer chalecos refrigerantes, se reducen en gran medida los riesgos para la salud derivados del trabajo en el calor.

Beneficios del uso de chalecos refrigerantes:

  • Un empleado está más centrado;
  • Es menos probable que un empleado cometa errores;
  • Los empleados se sienten más en forma;
  • Los empleados trabajan más horas;
  • Es menos probable que un empleado llame para decir que está enfermo;
  • Un empleado puede seguir trabajando hasta el final de la tarde.

El retorno de la inversión en chalecos refrigerantes es corto

Además de los beneficios que los chalecos refrigerantes del sector tienen para su empleado y para usted como empresario, estos chalecos tienen un periodo de amortización muy corto. Una importante ventaja adicional. Sus empleados se mantendrán en forma y harán más trabajo en la misma cantidad de tiempo que sin el chaleco refrigerante. El beneficio resultante significa que habrá recuperado su inversión en un chaleco refrigerante con relativa rapidez.

Eche un vistazo a los estudios de casos más adelante en esta página, donde podrá leer más sobre el tiempo de amortización de los chalecos refrigerantes en diferentes empresas. Shell, por ejemplo, recuperó su inversión en cuatro semanas y Akzo Nobel ya había recuperado su inversión después de dos semanas.

Los chalecos refrigerantes funcionan durante un largo periodo de tiempo

Es habitual que los usuarios de chalecos refrigerantes sientan que ya no funcionan correctamente. Esto puede ocurrir después de una o dos horas. Sin embargo, en cuanto el usuario se quita el chaleco refrigerante, vuelve a sudar. Esto demuestra que las almohadillas de refrigeración de un chaleco de refrigeración PCM siguen haciendo su trabajo. La explicación de por qué los chalecos refrigerantes no parecen funcionar es sencilla: el cuerpo se acostumbra a la temperatura más baja. Esta aclimatación se produce porque la piel se adapta rápidamente al frío que desprende el chaleco.

La temperatura del núcleo tarda en bajar

Otra razón por la que el chaleco refrigerante deja de ser eficaz es que la temperatura central del cuerpo suele tardar en bajar. Como el frío apenas se nota en la superficie de la piel, nuestro cerebro envía la señal de que necesitamos enfriar más el cuerpo.

El cerebro sabe que, además de la piel del torso, también se puede conseguir una refrigeración eficaz en los extremos del cuerpo, es decir, a través de la cabeza, las manos y los pies. El usuario de un chaleco refrigerante percibirá esto como una acumulación de calor y, por lo tanto, pronto tendrá la tentación de quitarse el chaleco refrigerante. La acumulación de calor se produce, lógicamente, al ponerse el chaleco refrigerante y suele desaparecer al cabo de unos 20 o 30 minutos.

La elección de la tecnología de refrigeración adecuada es crucial

Esta acumulación de calor es más notable cuando la refrigeración es demasiado fuerte. Por esta razón, es extremadamente importante elegir la tecnología de refrigeración adecuada al comprar ropa de refrigeración. Es habitual que la gente afirme falsamente que la ropa de refrigeración no funciona, cuando simplemente han elegido la tecnología de refrigeración o el producto de refrigeración equivocados.

Consejo: ¡Hagamos un inventario de las condiciones y el uso de los chalecos refrigerantes! Si hay suficiente potencial, estaremos encantados de acudir a usted para realizar una prueba piloto y así poder recomendarle con seguridad la mejor solución de refrigeración.

Shell

Royal Dutch Shell buscaba una solución para su planta petroquímica de Róterdam para los empleados que tienen que entrar en los enormes tanques para realizar tareas de mantenimiento importantes. Durante este mantenimiento programado, el equipo de inspección comprueba que todas las soldaduras de los depósitos siguen en buen estado. Esto se hace apagando la planta por completo. La temperatura en estos tanques puede ser muy alta, hasta 50-60°C. Normalmente, el equipo de inspección sólo puede trabajar durante un tiempo limitado, máximo 2 horas, debido a estas altas temperaturas. Después tienen que tomarse un descanso y recuperarse. Para ello se han desarrollado los denominados protocolos de descanso y bebida.

Seleccionado para un chaleco refrigerante de hidrogel

Normalmente, casi siempre aconsejamos un chaleco de refrigeración PCM para temperaturas superiores a 40°C. En este caso, nuestro consejo fue diferente. En este caso, nuestro consejo fue diferente porque la humedad en estos depósitos es mucho menor que en el exterior. En parte gracias a esto y a la ventilación de los tanques, se pueden utilizar los chalecos refrigerantes de hidrogel. Si hay una mayor necesidad de refrigeración, se puede proporcionar un preenfriamiento adicional colgando el chaleco refrigerante en una zona refrigerada o incluso se puede utilizar como chaleco de hielo.

La inversión se amortiza rápidamente

Tras un proyecto piloto que duró casi dos semanas, Shell decidió comprar chalecos refrigerantes para el equipo de inspección. Los empleados estaban muy contentos con ellos. Al final del día, los empleados están más frescos que cuando trabajan sin chalecos refrigerantes. Pero los chalecos refrigerantes no sólo tienen un efecto positivo en los empleados. Al utilizar un chaleco refrigerante, el equipo de inspección puede trabajar al menos el doble de tiempo sin interrupción, lo que significa que el proceso de producción no tiene que detenerse durante tanto tiempo, lo que supone un gran ahorro de dinero. El tiempo de amortización en este caso concreto fue de 4 semanas.

Akzo Nobel

Akzo Nobel tiene muchas fábricas en todo el mundo. En uno de ellos hay un filtro en una de las máquinas del proceso de producción. Cada 4-6 semanas este filtro se llena y necesita ser limpiado. A continuación, la fábrica se detiene durante unos días porque la etapa de filtrado forma parte del proceso primario. El filtro debe ser desmontado y reinstalado después de la limpieza, tras lo cual la fábrica puede volver a funcionar. Sin embargo, el filtro tiene una temperatura de 80 grados centígrados y debe enfriarse primero antes de que los empleados puedan desmontarlo.

La camisa de refrigeración ahorra tiempo

Normalmente, el proceso completo de desmontaje y montaje del filtro dura entre 16 y 18 horas. Con las chaquetas de refrigeración, como los trabajadores pueden empezar a retirar el filtro a una temperatura más alta y porque pueden trabajar más tiempo, el proceso de retirada dura 3 horas menos. Esto supone un ahorro de tiempo del 20%. Después de limpiar el filtro, se puede volver a instalar y la fábrica puede reiniciarse 3 horas antes, lo que permite reanudar el proceso de producción. Gracias a la utilización de chalecos refrigerantes, pudimos limitar el tiempo de inactividad de la planta y conseguir un tiempo de amortización excepcionalmente corto: 2 semanas.

Aluchemie, Vopak, BASF

Muchas empresas de la industria química utilizan nuestros chalecos refrigerantes. En estas empresas es obligatorio el uso de equipos de protección individual (EPI). El EPI es siempre la capa más externa, por lo que no se debe llevar un chaleco refrigerante sobre la ropa de protección. Esto significa que el enfriamiento por evaporación está descartado. Una pequeña selección de las numerosas empresas del sector químico a las que suministramos chalecos refrigerantes son Aluchemie, Vopak y BASF, así como empresas de fabricación como Bosch e Hitachi.

Un chaleco refrigerante y un EPI

En estas empresas, las temperaturas no suelen ser extremadamente altas, normalmente entre 30 y 40 grados centígrados, como en el caso de BASF. Normalmente, se utiliza un chaleco de refrigeración de hidrogel. Sin embargo, en este caso no se puede utilizar un chaleco de refrigeración de hidrogel porque requiere la circulación de aire para el enfriamiento. Y es precisamente esta circulación de aire la que falta bajo la ropa de protección. Nuestra solución, que permite el uso de un chaleco de refrigeración bajo la ropa de protección, es el chaleco de refrigeración con almohadillas de refrigeración PCM. Con esta tecnología de refrigeración, no se requiere la circulación de aire. Se trata de una solución única, ya que somos la única empresa del mundo cuyas almohadillas de refrigeración son flexibles y no inflamables tras el enfriamiento. Tata Steel eligió los paneles de refrigeración PCM a 30 grados, mientras que BASF eligió los paneles de refrigeración PCM a 24 grados. Vopak eligió las almohadillas de refrigeración de 18 grados Celsius, pero también puede elegir almohadillas de refrigeración de 12 grados Celsius. En Vopak eligieron almohadillas de refrigeración a 18 grados Celsius porque los empleados tienen que realizar un trabajo físico intenso. Conectan los camiones a los silos mediante largas mangueras con pesados acoplamientos metálicos, un trabajo duro.

Por lo general, las empresas de la industria química siempre optan por los paneles de refrigeración de 250 gramos con una temperatura de 10-15°C por debajo de la temperatura ambiente.

Tata Steel

En Tata Steel, en IJmuiden (antes Hoogovens y Corus), se trabaja con metales fundidos. En este fabricante de acero, que forma parte del Grupo Tata, se trabaja a una temperatura ambiente de más de 60 grados. Los empleados trabajan en un entorno industrial con remolinos de hierro fundido que llega a alcanzar los 1.000 grados centígrados. Tienen que lidiar con una enorme cantidad de calor radiante cuando funden el acero. No puede imaginarse que le salpique el metal fundido, por lo que en esta acería se usan delantales de aluminio.

Trabaja hasta 3 veces más

Tata Steel ha elegido nuestras almohadillas de refrigeración "más calientes", que enfrían hasta una temperatura de 30 grados centígrados. Con este calor abrasador, puedes trabajar un máximo de 20 minutos sin una chaqueta de refrigeración. Sin embargo, con una chaqueta de refrigeración se puede trabajar durante una hora aproximadamente. Esto significa que se puede hacer más trabajo sin pausas adicionales, aumentando la productividad y mejorando el bienestar de los trabajadores del acero.

Allseas

Esta empresa, propiedad de Edward Heerema, con varias sucursales en todo el mundo, fabrica barcos que hunden tuberías en el fondo del mar para el transporte de petróleo y gas. Un barco de este tipo consta de numerosos compartimentos que deben estar soldados entre sí. Se trata de una enorme cantidad de soldadura. El material tiene que precalentarse hasta 150 grados Celsius en algunos casos, lo que provoca una gran radiación de calor. Para aplicar esta soldadura, los soldadores se sitúan entre este material caliente.

Control de calidad

Al final del día, se utilizan rayos X para comprobar la calidad de cada soldadura. Allseas observó que cuanto más avanzaba la jornada, más soldaduras se rechazaban porque los trabajadores se cansaban y producían un trabajo de menor calidad. Estas soldaduras tuvieron que ser repasadas, lo que costó tiempo y dinero. Como resultado, los soldadores empezaron a llevar nuestros chalecos de refrigeración de hidrogel como chalecos de hielo bajo su ropa de protección; ¡esto redujo el porcentaje de soldaduras rechazadas en decenas de puntos! Debido en parte a esta espectacular disminución del rechazo de las soldaduras, logramos nuestro mejor resultado en términos de tiempo de recuperación, ¡de 1 a 2 días! Al final del proyecto piloto, el director nos preguntó por qué no habíamos acudido a él con nuestro producto años antes. Nuestro mensaje: parece que hay muchos puntos conflictivos en los que la gente simplemente regala mucho dinero al no utilizar prendas de refrigeración.

Sappi

Sappi nos pidió una solución para el problema del calor en su planta de producción. Hacen diferentes tipos de papel y una de las cosas que utilizan para hacer papel es el agua, por lo que la humedad en el suelo de la fábrica es extremadamente alta. La humedad se elimina de los rollos de papel mediante el calor. Por eso, Sappi eligió inicialmente nuestros chalecos de refrigeración PCM para el proyecto piloto.

Hidrogel después de todo

Sin embargo, Sappi necesitaba un tiempo de enfriamiento relativamente corto en estas condiciones extremas. El hecho es que, al secar los rollos de papel, el papel suele romperse. Entonces, un operario tiene que salir de la sala de control e intentar volver a colocar el papel en el rollo. Entre estos rollos, la humedad es del 100% y la temperatura sube a 60 °C. Sin embargo, una operación de reparación de este tipo sólo suele durar unos 20 minutos. Por eso, finalmente se aconseja el uso de hidrogel. Puede colgar el chaleco en la sala de control con aire acondicionado para que el chaleco de hidrogel se enfríe a unos 15 °C. En este caso, el chaleco de hidrogel está listo para su uso. En caso de que el operario necesite realizar una acción correctiva desde la sala de control, se pondrá el chaleco de hidrogel, que es capaz de proporcionar refrigeración durante unos 30 minutos, lo que es suficiente para una acción correctiva típica. Esta solución, que a primera vista supondría optar por la refrigeración PCM, puede utilizarse en varios casos: véase también el ejemplo de Aviko más abajo.

Aviko

Aviko es el mayor productor de productos de patata de los Países Bajos. La temperatura en su entorno de producción ronda los 40 grados. Muchos procesos están automatizados y supervisados por el personal de la sala de control. Si algo va mal, tienen que ir directamente a la sala de producción para asegurarse de que los procesos se cierran lo antes posible. Al fin y al cabo, no producir significa perder dinero. Dado que sólo necesitan estar en un entorno de 40 grados centígrados durante un breve periodo de tiempo, se eligió un chaleco de refrigeración de hidrogel. Esto proporciona un excelente efecto refrescante durante esa media hora.

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